Phang Nga, Thailand – A Personal ‘Not-Doing-Much’ Guide

Phang Nga – a coastal province south of Thailand – has a big effect on me. As soon as we landed there, I became super lazy. For a perpetually hyper body, that was huge. But I was just too happy to change anything. 

Post COVID-19 lockdown, around the end of July 2020, we headed south. Like many other people who did this trip before us, we had too many plans beforehand. We wanted to do so many things. Our list was terribly long. But then, we also had no agenda per se. Phang Nga, as under-the-radar as it is, is a spacious province, spreading a lengthy coastal strip on the Andaman side of southern Thailand, and also the gorgeous, gorgeous Phang Nga Bay dotted with the otherworldly sights of the amazing limestone peaks. 

P.S. For the list of places, please see MY IG locations and image captions. 


Me, the first second we hit the beach south of Khao Lak beach in Phang Nga. 

We drove from Surat Thani, passing the meandering Highway 401. We were told to avoid the more meandering path of HW 4 that passes through Ranong only because there are too many roadblocks and constructions. Turned out, this 401 highway is perhaps one of the most scenic roads we have ever driven through.

This so-called sister of Phuket has a long coastal trading history and mining industry on par with the Andaman Pearl of a resort island, but somehow, something made it kind of an in-passing destination. Perhaps it was the lack of an own airport. Perhaps it was because of their too-diverse, too far-apart destinations. To understand Phang Nga, you need a map, constantly. You need it to get your bearings and also to pinpoint where to go, sometimes and also understand the roots of all things that made this place so spectacular and serene. 

At the beach in front of the resort we stayed for 12 nights. 

But if Covid-19 has any positive effects, it is this. The prices of the beachfront accommodations in Phang Nga has dropped to the levels of being just too irresistible. Too irresistible that we decided to stay not two, not four, not six, but 12 nights in a row. To maximize our long drive, to get the best of everything there is. 

Takuapa’s historic Boon Sung Steel bridge. Now a tourist site, this bridge leads to a mining facility. Now, it leads to communities on the other side of town. 

As often said, life has a way to throw a curveball at us. And some curveball put us to back to a place we once were. I found myself chatting with an old friend while planning this trip. Jan and I went to the same junior high school in Bangkok. But she is now back at her native land of Takuapa Old Town in Phang Nga. Her list was short like any real locals who spend more time at home than going places. But then, she knows some real deals as well. 

Reflections of the skies at Mae Nam Takuapa at Boon Sung Steel Bridge

So, a day with Jan was the only activity-filled one. We went places according to her local plans. We went through the list. We talked to people, sometimes pretending to be interested. We even took some photographs, hoping to build some new knowledge. To get excited. To see something with a clean slate. Something I kind of miss doing getting older. 😀 

The Upstair of Tao Sor Tuang Rat in Takuapa

Phang Nga people were born sea people. No matter where you are in the province, the sea is never too far away. The devastating tsunami of 2003 was an extreme, but seasonal and annual deluges are a norm. At this old historic house still lived by a native, we saw a steep staircase to upper floors where not only bedrooms but also bathrooms are situated – their ways of dealing with nature. Takuapa Old Town is sleepy, but still very charming to walk around. If you are early, you might be able to catch the morning vibes complete with dim sum and rice and curry for breakfast. 

An Old House in Takuapa

 

Me and Jan – friends since junior high school. 

 

View this post on Instagram

ภาษาไทย ⤵️ In Phang Nga, one-chef eatery is a perpetual norm – old, new, now, then. 😋 Here at this tiny place called Krua Morakot a bit south of Takuapa, an uncle rolls singlehandedly in the kitchen. Straightforward, MSG-free, tasty, and spicy where appropriate. ครัวมรกต ร้านบ้านๆ ย่านตะกั่วป่า จ. พังงา คุณลุงทำคนเดียว รอนานนิดนึง แต่อาหารอร่อยดี กลมกล่อม ส่วนแกงคั่วเนื้อปูรสจัด อร่อยมาก แกงส้มปลาคือใช้ ‘ปลากระพงเล’ คือจับมาจากทะเล ไม่ใช่ฟาร์ม

A post shared by ohhappybear (@ohhappybear) on

For me, life is all about memories. And life, even day-to-day, minute-to-minute, breath-to-breath, is happening fast. While I can vividly still remember a lot of things 20-30 years back, I know I could never go back to that age again. When we were fuller of energy. Still bright eyes, unjaded. Still black-and-white in opinions. Still think people feel ashamed of things they do out of selfishness. 

Hope you are a cloud chaser like me. Rain clouds make amazing sight in Phang Nga
Bright Day at Bang Sak Beach, Phang Nga.

In this turbulent time of the world, I make a deal with myself. Be always mindful. Thankful. Grateful. Things change. I can get nothing back. Life is always and only about memories. 

View this post on Instagram

ภาษาไทย ⬇️ This place – Khon Tong Su at Bang Sak beach in Phang Nga – was among many devastated in the Tsunami of 2004. Now, still, the owner keeps a ladder by a pine tree as a monument of the day when he had to grasp for a branch to save his own life. Six of his employees never made it. ⁣ ⁣ Today, Bang Sak beach is bright and vivid green-blue. A magnificent day and we munched on a plate of seafood somtam (super good), a whole grilled fish, tom yum with fish fillet, and fried rice with crabmeat. The food is quite good, but the view is marvelous, top-notch, stupendous, magnificent. I am thankful. ⁣ ⁣ อ่านประวัติร้านนี้ เป็นอีกร้านที่ถูกสึนามิปี 2547 พัดจนราบ เจ้าของเล่าว่าเอาชีวิตรอดมาได้จากการปีนต้นไม้หนี จับต้นไม้ไว้ได้เลยรอดมา ลูกน้องเสียชีวิตไปหกคน วันนี้หน้าร้านยังมีบันไดพาดต้นสนอยู่ เป็นเครื่องเตือนใจถึงวันนั้น⁣ ⁣ ร้านนี้อยู่หน้าหาดเลย บรรยากาศดีมาก สวยงามสุดยอดมากมาย ส่วนอาหารก็ไม่เลวนะคะ อร่อยพอได้ แนะนำส้มตำ เพราะอร่อยมาก รสชาติดี แต่ปลาหมึกเนื้อหนามากๆๆ อันนี้ไม่ค่อยอินค่ะ มาพังงาสั่งต้มยำเจอใส่ต้นหอมแล้วสองร้าน นัยว่าน่าจะเป็นสูตรเฉพาะ ส่วนปลาเผานั้นดีงามมาก ปลาซูปเปอร์สด อร่อยดี ราคาเป็นมิตรค่ะ อีกอย่างที่ชอบมากคือมะพร้าวอ่อน ฟินมากๆๆๆ มาทะเลได้ทานอาหารแบบนี้มีความสุขมากค่ะ ⁣

A post shared by ohhappybear (@ohhappybear) on

 

Tsunami Memoria at Ban Nam Khem, Phang Nga
With Social Distancing in Place at Lampi Waterfall, Phang Nga
Lampi Waterfall
TonPrai Waterfall, Phang Nga

 

This dog accompanied us to the end of the beach. He had a bad hip, and rest occasionally. We became friends with daily beach-walking rituals. 

View this post on Instagram

Off menu because it’s the owner’s BD and they shared the cake with us. มาทานขนมจีนแม่ละม้ายที่ท้ายเหมือง ทานเสร็จทางร้านยกเค้กมาเสริมอาหารหวาน บอกว่าเป็นวันเกิดนายหัวพอดี ขนมจีนร้านนี้เปิดเช้าปิดเร็ว ของหมดเร็ว เปิด 6 โมงเช้า เราไปถึง 10 โมงนิดๆ ขึ้นป้ายหมดแล้ว ทานแกงไตปลาผสมน้ำยา น้ำนาป่าผสมน้ำพริกอร่อยมากมายมากมาย ขนมหวานมีขนมกล้วย ขนมฟักทองดีงาม เสียดายว่าหลังหยุดยาว ทางร้านหยุดพัก เลยอดกลับไปซ้ำ เลยไม่ได้ลองทานห่อหมกของเค้าเลยค่ะ (หมดไงคะ)

A post shared by ohhappybear (@ohhappybear) on

 

 

View this post on Instagram

ภาษาไทย 🔽 A rite of passage when it comes to Phang Nga’s must-eats. It took us several days to get here. The road was under construction, and the place was closed for a brief duration because of that. The road is STILL under construction, though, but the place finally opened up. Muddy entrance, slippery, perpetual rain’n shine of Phang Nga didn’t stop anyone apparently, for the restaurant is crowded right off the bat at lunchtime when we were there.⁣ ⁣ Krua Luang Tane is Thai southern foods, yellow spicy curries, deep-fried fish with turmeric, Nam Khoey which is a deeper, rawer version of fermented fish gut curry or Gang Tai Pla. We ordered a plate of Pad Krapraw Gai for a change, it was delish and comforting. One tip: order everything in one go for the chef, again, is a singular man handling all the cooking, and he won’t come back around to make your extra orders that fast. For us, this is a rustic place, OK for a trial. Would go back on weekday when they are less crowded, though. Hours: 11:00 – 13:00 (you must be there prior to 13:00), and again from 17:00 – 21:00.⁣ ⁣ ครัวหลวงเทน มาพังงาครั้งก่อน มีแต่คนพูดถึง แต่เราอยู่สั้นเกินไปที่จะได้ลอง ครั้งนี้ร้านก็ปิดหลายวัน เนื่องจากมีการทำถนนหน้าร้าน แต่ในที่สุดร้านก็เปิดให้เราสามารถมีโอกาสลองค่ะ (แต่ทางก็ยังทำอยู่ ต้องขับระวังมากๆๆเลยนะคะ เพราะข้างทางเป็นดินเหนียว และฝนพังงาคือตกตลอดแม้แดดออก) ⁣ ⁣ ร้านนี้เปิดเป็นช่วง คือ 11:00 – 13:00 ต้องไปก่อน 13:00 นะคะ และรอบเย็นคือ 17:00 – 21:00 เราไปกันตั้งแต่ร้านเปิดเลย และคนก็เข้ามาเรื่อยๆๆๆๆๆ ไม่มีหยุด จะบอกว่าให้สั่งทุกอย่างที่อยากจะกินในรอบเดียว พ่อครัวมีคนเดียว เค้าไม่กลับย้อนมาทำให้เราหากสั่งเพิ่ม (รอนาน) เราสั่งแกงคั่วปลาดุกทะเลใบชะพลู ปลาทรายทอดขมิ้น และกระเพราไก่ จะบอกว่ากระเพราไก่เค้าอร่อยมากกก กลายเป็นจานที่เราชอบมากที่สุด อาจเป็นไปได้ว่ามากินอาหารใต้นานเกินไปแล้ว อยากกินของยูนิเวอร์แซลบ้างแล้ว แกงปลาดุกก็โอเค แต่ปลาทรายทอดคือดีมาก ปลาสดมากๆๆ และเค้าทอดเก่งมากมายคือกรอบฟู มีไข่ปลาทอดกรอบโรยหน้ามาอีก ส่วนน้ำเคย ที่เป็นของขึ้นชื่อของเค้า เค้าจัดมาให้ทุกโต๊ะ นี่เป็นครั้งแรกที่เคยกิน มันเหมือนกับแกงไตปลาที่เข้มข้นและออกคาวกว่า มีความดิบโหดมากกว่า และเป็นครั้งแรกที่ได้กินสะตอดอง จะบอกว่ากลิ่นนวลกว่าของดิบ มีความเปรี้ยวจี๊ดๆ เข้ากันพอได้กับน้ำเคยค่ะ⁣

A post shared by ohhappybear (@ohhappybear) on

 

View this post on Instagram

Eng ⬇️ ร้านนี้ยังอันเดอร์เดอะเรด้าร์ หมายถึงยังไม่มีป้ายยางรถมาประดับร้าน ราคายังไม่ปรับ คนยังไม่โหม (แต่คนพังงากินกันสนุกสนานมากแล้วนะคะ) สื่อยังไม่กระพือจนช้ำ อร่อยมากกก ดีมากกก ขอบคุณเพื่อนแจนที่แนะนำนะคะ 😋 ⁣ ⁣ Still under the radar and not media-fatique, this is the one place in Phang Nga that we like a lot. Food delish, portions hearty, prices not ‘starry, starry,’ if you know what I mean. 😋

A post shared by ohhappybear (@ohhappybear) on

Here are some unreal sunsets
With a heron at the horizon
Another magnificent moment 

 

Signing off, see you again next time 😀

 

 


Our VLOG LIST ‘Country Bum in the City’ 
Vlog EP 1 – WHAT To Eat and Do in Hat Yai
Vlog EP 2 – WHAT TO Eat and DO IN SONGKHLA Old Town, KO YOR
Vlog EP 3 – 5 Best Places to Eat in Hat Yai – Local Eats
Vlog EP 4 – WHAT TO DO IN NAKHON SI THAMMARAT IN 1 DAY
Vlog EP 5 – WHAT TO DO IN Pak Phanang, Laem Talumphuk, Nakhon Si Thammarat
Vlog EP 6 – WHAT TO DO + EAT IN SURAT THANI

More Guides to Southern Thailand

Our Experience Staying at Rayavadee, Krabi
Visiting Khao Khanab Nam and Ko Klang in Krabi, Thailand
A Long Weekend Guide to Hat Yai (November 18, 2018)
Phuket Old-School Tea-Time Snacks (Phang-Pia) (Video)
Top Eats in Phuket City (Local and Peranakan Foods)
Phuket – A UNESCO City of Gastronomy
Phang-Nga Local Biscuit – Dok Phing Nga (Video)
Eating Guide to Trang town 
Eating Guide to Huay Yod District of Trang


© OHHAPPYBEAR

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *