เที่ยวซีแอตเทิล | A Guide to Seattle (TH)

5146 copy

(ตีพิมพ์ใน Elle Decoration Thailand, January 2014)

เมื่อไม่นานมานี้ ซีแอตเทิล เมืองท่าหลักของรัฐวอชิงตันทางตะวันตกเฉียงเหนือของสหรัฐอเมริกา เริ่มกลับมาเป็นที่พูดถึงในฐานะเมืองใหม่ที่กำลังมาแรงอีกครั้ง ครั้งนี้เป็นเพราะอเมซอนดอตคอม – ร้านหนังสือ หรือหากจะให้พูดกันตามตรงก็คือ ร้านออนไลน์ขายของทุกอย่างตั้งแต่ไม้จิ้มฟันยันเรือรบ ได้ประกาศสร้างสำนักงานใหญ่ขนาดมหึมาที่กำลังจะเป็นการก่อสร้างขนาดและมูลค่ามากที่สุดในประวัติศาสตร์ซีแอตเทิลในย่านเซ้าท์เลคยูเนี่ยน ย่านแวร์เฮ้าส์เก่าที่รกร้างไม่มีใครใช้ โดยสำนักงานอเมซอนแห่งนี้ นอกจากจะทำให้เศรษฐกิจท้องถิ่นของซีแอตเทิลกระเตื้องขึ้นได้อย่างทันตาเห็นแล้ว วิ่งที่ตามมาอย่างเลี่ยงไม่ได้ ก็คือผู้คนทั่วโลกต่างเริ่มหันกลับมามองเมืองนี้ เมืองที่เคยดังทะลุฟ้า ที่เคยเป็นเมืองที่ใครๆ ต้องมา แต่ก็ถูกลืมไปเสียสิ้นเมื่อทศวรรษที่ผ่านมา

ก็เพราะว่าหนังโรแมนติกคอมมิดี้เรื่อง Sleepless in Seattle ที่ออกฉายทั่วโลกในปี 1993 ยังคงเป็นสิ่งเดียวที่ทำให้คนยังระลึกถึงเมืองที่สวยงามแห่งนี้ได้ แน่นอนว่าเมืองนี้ยังคงมี ไมโครซอฟต์ โบอิ้ง วงพังค์ร็อคที่ดังค้างฟ้าอย่าง เนอร์วาน่า อลิซอินเชน และล่าสุดก็ยังมีซีรี่ส์เรื่อง Grey’s Anatomy และหนังชุด Twilight ที่ได้นำพื้นที่ฉ่ำฝนของเมืองและอาณาเขตรอบๆ มาเป็นฉากหลังของเรื่องราวที่คนทั่วโลกติดตาม แต่สำหรับชาวอเมริกัน เมื่อสิบกว่าปีที่ผ่านมา ซีแอตเทิลเป็นเมืองที่ถูกลืม ราวกับเป็นลูกคนโปรดที่ทำอะไรไม่ได้ดีตามที่พ่อแม่หวัง แต่ก็ยังคงเติบโตหาหนทางของตนเองอย่างเงียบๆ จนในที่สุดก็คลำทางของตัวเองเจอ ค้นพบตนเองจากรากเหง้าของอากาศ ความพิเศษของสภาพภูมิศาสตร์ที่ทำให้เมืองนี้เย็นสบายในหน้าร้อน และฝนตกและแดดออกได้ในวันเดียวกัน ส่วนหน้าหนาวไม่ต้องพูดถึง ที่นี่เป็นรู้กันว่าเป็นดินแดนแห่งฝน ชุ่มฉ่ำชื่นใจ หากว่าใครชอบความเย็นสบายของสายฝนที่สามารถโปรยปรายได้ทั้งวัน ขอให้อ่านตามมา

จักรยานเป็นหนึ่งในวิถีการเดินทางของชาวเมืองนี้
จักรยานเป็นหนึ่งในวิถีการเดินทางของชาวเมืองนี้

น้ำ น้ำ และน้ำ
ซีแอตเทิลเป็นเมืองศิลปิน คนที่อยู่ที่นี่นานพอ จะหัดสังเกตุเมฆที่ลอยละล่องอย่างรวดเร็ว ทำให้อากาศในแต่ละนาทีเป็นสิ่งที่คาดเดาไม่ได้ นาทีหนึ่งแดดออกฟ้าใส อีกนาทีลมแรงฝนกระเซ็นเข้าผิวหน้า คนที่นี่ไม่ถือร่ม แต่จะมีแจ็กเก็ตกันฝนตัวบางๆ พร้อมฮู๊ดที่ใส่ไว้เพื่อเผชิญกับอากาศแบบที่ว่าได้อย่างทันท่วงที

ที่เป็นเช่นนั้นก็เพราะซีแอตเทิลตั้งอยู่ในพื้นที่แคบๆ ของพิวเจ็ตซาวน์ (Puget Sound) ล้อมรอบไปด้วยน้ำทะเลและเทือกเขาโอลิมปิกส์ ด้านเหนือของเมืองก็คือ Union Lake ที่ชาวเมืองเอาไว้พักผ่อนและพายเรือเล่น มีบ้านติดริมน้ำที่เป็นฉากสำคัญของหนังฮอลิวู๊ดเรื่องที่กล่าวมาแล้วข้างต้น จึงไม่แปลกที่คนเมืองนี้เห็นน้ำและฝนเป็นเรื่องปรกติ และยังชอบเสียอีกที่จะได้ใกล้ชิดกับธรรมชาติ กิจกรรมของเมืองนี้จึงเต็มไปด้วยกิจกรรมกลางแจ้ง ตั้งแต่เดินป่า ตกปลา ปีนเขา เล่นสกี หรือแม้กระทั่งโยคะในฤดูร้อนก็ยังมีการจัดกลางแจ้ง จัดกันบนแพยักษ์กลางทะเลสาบ เพื่อให้คนได้ซึมซับธาตุดินน้ำลมไฟรอบๆ ตัวอันเป็นประเด็นของการมีชีวิตกลมกลืนกับธรรมชาติ

ฮิปทาวน์
นักท่องเที่ยวที่มาเที่ยวเมืองนี้ คงไม่ได้ตั้งใจที่จะมาถ่ายรูปกับตึกรามบ้านช่อง งานปฏิมากรรม หรืออนุสรณ์สถานเหมือนไปเที่ยวที่อื่น เช่นเดียวกับเมืองอื่นๆ ในย่านตะวันตกเฉียงเหนือของสหรัฐฯ ซีแอตเทิลเป็นเมืองศิลปินที่ความเก๋ของผู้คนมาจากภายใน คือหัวสมอง แนวความคิด และรสนิยม ที่นี่คือต้นตำรับแห่งการร่วมด้วยช่วยกัน ตลาด Pike Place Market ที่โด่งดังมาจนถึงทุกวันนี้เกิดขึ้นได้ก็เพราะแรงหนุนจากชุมชนที่ปฏิเสธความหน้าเลือดของพ่อค้าคนกลางที่นำสินค้าของเกษตรกรมาโก่งราคาขาย เลยจัดตั้งพื้นที่ใหม่ ให้ชาวนาชาวไร่มาขายของเองโดยตรงกับชาวบ้าน สมัยก่อนที่ยังไม่มีระบบกฏหมายของบ้านเมือง ที่นี่ก็เป็นเมืองคาวบอย คนถูกตัดสินกันด้วยศาลเตี้ยและกระบอกปืน ดังนั้นการลุกขึ้นมากวาดล้างมาเฟียพ่อค้าคนกลางจึงเป็นเรื่องยิ่งกว่ากล้า แต่ด้วยการสนับสนุนจากชาวบ้าน Pike Place Market จึงก่อตัวเป็นรูปเป็นร่าง ปัจจุบันเป็นตลาดเกษตรขายตรงที่เต็มไปด้วยของอร่อย ทั้งสดและทานได้เลย เป็นที่พึ่งพากระเพราะน้อยๆ ที่ขยายได้อย่างไม่สิ้นสุดสำหรับนักท่องเที่ยวอย่างเราสองคน

5012 copy

แต่หากอยากจะให้เก๋มากๆ สุดๆ เป็นแบบคนท้องถิ่นซีแอตเทิลจริงๆ โปรดอย่าได้ไปนั่งทานอาหารที่ร้านในตลาด หรือแบบว่าถ่ายรูปเกาะกับเก้าอี้ตัวที่ทอม แฮงค์เคยนั่งเข้าฉาก แต่ขอให้ลงทุนเดินไปย่าน Capitol Hill ที่อยู่ทางด้านเหนือของเมืองไปซัก 20 นาที ย่านนี้เป็นย่านเก๋แห่งใหม่ ใหม่เพราะมีการเกิดใหม่ของร้านค้า มีการย้ายเข้ามาอยู่ใหม่ของผู้คน มีการสร้างสรรค์คอนเซปต์ใหม่ๆ ในของที่ดั้งเดิมจนเฝือ เช่น กาแฟ หนังสือ ตลาดสด แซนวิช หรือแม้กระทั่งไอศกรีม ที่ Capitol Hill นั้ น ร้านกาแฟก็จะไม่ใช่ร้านเชนทั่วโลก แต่จะเป็นร้านเล็กๆ ที่เจ้าของดูแเลเอาใจใส่ในทุกขั้นตอนการผลิต ส่วนร้านหนังสือ แน่นอนว่าต้องเป็นร้านที่อินดีเพนเด้นท์ ทำเอง เลือกหนังสือเอง จัดวางเอง ซึ่งสำหรับคนรักหนังสืออย่างผู้เขียน เข้าร้านแบบนี้จะเกิดรู้สึกแสนแปลกประหลาดที่ไม่สามารถอธิบายได้ คือ อยากอ่านอยากซื้ออยากเป็นเจ้าของให้หมดสิ้นทุกเล่มที่สายตาไปกระทบ เล่มนี้ก็น่าอ่าน เล่มนี้ก็น่าสนใจ เล่มนี้โอ้ไม่เคยเห็นมีด้วยหรือ อยากได้ทุกสิ่งอย่างแบบควบคุมตนเองไม่ได้ ส่วนไอศกรีม คนที่เคยทานไอศกรีมอุตสาหกรรม มีลิ้นที่ถูกฝึกให้คุ้นชินกับสารปรุงแต่งทั้งรส กลิ่น และรูปร่าง การได้ทานไอศกรีมแบบอเมริกันดั้งเดิม ที่ทำจากวัตถุดิบธรรมชาติเพียงไม่กี่อย่าง เช่น นม ครีม ไข่ และวนิลลา หรือไม่ก็รสอื่นๆ จากผลไม้ท้องถิ่น คุณจะรู้สึกราวกับเกิดใหม่ทางประสบการณ์ นี่คือการทำงานด้วยใจของชาวเมืองนี้ ทำทุกอย่างจากความรักในงาน ทุกคนเน้นการพัฒนาตนเองมากกว่าจะเลียนแบบชาวบ้าน แม้ว่าจะขายของเหมือนกัน แต่ด้วยความหยิ่งยโสและศักดิ์ศรีที่มีติดตัวของคนที่นี่ ก็จะไม่มีใครลดตัวมาลอกเลียนแบบกัน และหากว่าคุณได้มาที่นี่ คุณก็จะได้เห็นกับตาถึงบรรยากาศเช่นนี้ตลอดทั่วทั้งเมือง

ส่วนคนที่ชอบเป็นนักท่องเที่ยวจริงๆ หรือมีเวลาไม่กี่วัน และที่สำคัญเป็นเนิร์ดที่ชอบประวัติศาสตร์ แนะนำมากๆ ให้ไปสองที่ในเมืองนี้ ได้แก่ ทัวร์ใต้ดินในเมืองเก่า ซึ่งจะพาคุณเดินลงใต้ดินที่เคยเป็นเมืองดั้งเดิมของซีแอตเทิล ความที่อยู่ติดน้ำ ชาวเมืองยุคแรกๆ ก็สร้างบ้านได้ตามมีตามเกิดด้วยไม้ (โปรดนึกถึงหนังคาวบอยหน่อยนะคะ) มีร้านเหล้า ร้านเสื้อผ้า ร้านทำผม และร้านอุปกรณ์เดินป่าหรือที่เรียกว่าเอ้าฟิตเตอร์ สำหรับนักผจญภัยที่มุ่งหน้าไปขุดทองที่อลาสก้า แต่ต่อมาเกิดไฟไหม้ครั้งใหญ่ที่ทำลายเมืองเก่าแห่งนี้ไปเสียสิ้น และคนที่สร้างเมืองใหม่ก็สร้างแบบเร็วๆ คือสร้างทับเมืองเก่าแบบไร้ความใยดี ทัวร์ใต้ดินตั้งอยู่ที่ไพโอเนียร์ สแควร์ ย่านเมืองเก่านี้ จะพาคุณลงใต้ดินและรู้เรื่องราวสนุกๆ เถื่อนๆ ของเมืองที่ว่าไปก็ได้เกิดใหม่แล้วหลายครั้งในอดีต อีกที่หนึ่งที่ขอแนะนำก็คือ ตึกสมิธ ในย่านเดียวกันนั้น ตึกนี้เป็นสูงที่เก่าแก่ที่สุดของเมือง สร้างด้วยความปราณีตบรรจงของสถาปัตยกรรมอาร์ตเดโค ที่ยังเปิดให้เข้าชมได้ทุกวัน ให้นักท่องเที่ยวขึ้นลิฟต์ทองแดงโบราณที่มีพนักงานประจำลิฟต์ที่ยังใส่ถุงมือสีขาวสะอาด พาคุณขึ้นลิฟต์โครงโปร่งผ่านชั้นต่างๆ ขึ้นไปถึงยอดตึก ไปดูชีพจรเมืองนี้ผ่านอ่าวเอเลียตที่วุ่นวายไปด้วยเรือขนส่งสินค้าจากทั่วโลก มองเห็นความเป็นไปของผู้คนในเมือง แล้วคุณก็อาจจะรู้สึกเหมือนกันได้ว่า ว่าเมืองนี้กำลังผลัดผิวใหม่อย่างค่อยๆ เป็นค่อยๆ ไป ให้ไฉไลสดใสและสร้างสรรค์ยิ่งกว่าเดิม

5112 copy

RECOMMENDATIONS
o สายการบินเดลต้า บินตรงจากกรุงเทพฯ เข้าซีแอตเทิลทุกวัน สะดวกและใช้เวลาน้อย เพราะไม่ต้องไปต่อเครื่องที่เมืองใหญ่อื่นๆ www.delta.com
o โรงแรม Mayflower Park Hotel อยู่ใจกลางเมือง เป็นโรงแรมที่เต็มไปด้วยประวัติศาสตร์ เพราะสร้างมาเกือบหนึ่งร้อยปีแล้ว ไม่ใช่โรงแรมเชน และเป็นของชาวเมืองนี้เอง ห้องสวย คลาสสิคและโลเคชั่นเยี่ยม www.mayflowerpark.com
o ทัวร์ใต้ดิน www.undergroundtour.com
o ตึกสมิธ www.smithtower.com
o ข้อมูลท่องเที่ยวของเมือง www.visitseattle.org
o ผู้เขียนได้ทำไกด์เที่ยวเมืองนี้อย่างละเอียดมีทั้งที่กินและเที่ยวอื่นๆ อีกมากมาย สามารถดู “Oh-So-Happy Guide to Seattle” พร้อมวิดีโอ ได้ที่ www.ohsirin.com

เนื้อหาและรูปภาพทั้งหมดมีการสงวนลิขสิทธิ์ ห้ามผู้ใดนำไปตีพิมพ์ซ้ำโดยไม่ได้รับอนุญาต หากมีการละเมิดจะทำการฟ้องร้องทางกฏหมายอย่างถึงที่สุด

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *